Sobre esta idea
El cambio climático es un problema, el desperdicio de alimentos es un problema, la disminución de las perspectivas económicas de las granjas familiares locales es un problema, y la desigualdad del suministro de productos en los desiertos alimentarios urbanos es un problema. Este sistema utiliza el C02 capturado de los tubos de escape y las chimeneas para reducir la huella de carbono de la cadena de frío refrigerada y suministrar productos a zonas que carecen de acceso a la refrigeración. A través de repetidas iteraciones y mediciones, de mucho esfuerzo para arrastrar pesadas neveras y tanques de CO2 e incluso de la carbonización accidental de los productos, hemos encontrado una forma de utilizar hielo seco a -109,3 grados para preenfriar los productos y mantener la temperatura durante semanas o meses sin que la nevera CryoLite esté enchufada. Este sistema es fundamental para conectar nuestras granjas familiares locales con los desiertos alimentarios urbanos y ofrecer productos a precios asequibles que, de otro modo, no se recogerían o se venderían para su procesamiento.
Impacto
El refrigerador CryoLite tiene el potencial de ayudar a reducir entre el 4 y el 10% de las emisiones mundiales de CO2 resultantes de los residuos de alimentos que van a parar a los vertederos, al tiempo que evita el uso de gasóleo o de electricidad que quema combustibles fósiles para suministrar energía a los sistemas de refrigeración. El CO2 utilizado para carbonatar nuestros refrescos y cervezas procede del gas metano utilizado para el refinado de fertilizantes. Este subproducto industrial es barato de producir, pero difícil de transportar y almacenar, ya que requiere el uso de camiones con tanques presurizados. La obtención de CO2 a partir de la captura de carbono en vertederos locales, generadores de energía y a través de depuradores de emisiones del tubo de escape es mucho más práctica, y capaz de integrarse en una economía baja en carbono, pero es necesario desarrollar una demanda para esta cadena de suministro y hacer práctico el transporte de CO2 presurizado. Para ello se ha creado la nevera CryoLite de CryoCellar. Esta plataforma logística puede utilizarse para trasladar el CO2 capturado y los productos de estos generadores rurales a los mercados urbanos de utilización del CO2 para la producción de hormigón, la fabricación de plásticos y combustibles y el almacenamiento geológico u oceánico a largo plazo, al tiempo que se trasladan los alimentos a los productos frescos a zonas urbanas limitadas que carecen de acceso al almacenamiento refrigerado, donde hasta el 70% de los consumidores no comen los productos frescos recomendados para una dieta saludable.
Lo que haré con 5.000 dólares
Si me eligen para financiar uno de los muchos grandes proyectos, utilizaré los 5.000 dólares para trabajar con WestPack, un fabricante de envases de cartón con sede en Muskegon, para mejorar y construir cargadores de productos sostenibles CryoCube. Estos cargadores tendrán un espacio hueco entre dos cajas de cartón sin cera para la inyección de hielo seco con una estación de llenado. Estos cargadores CryoCube permitirán el modelo de validación del cliente "construir-medir-aprender" con las granjas familiares locales, los generadores de residuos de alimentos institucionales y de restaurantes y las organizaciones de entrega de alimentos donados, permitiendo a cada uno de ellos reducir la mano de obra, el uso de energía y los residuos de alimentos asociados con el funcionamiento de los sistemas de refrigeración tradicionales. La información obtenida de esta importante investigación de campo nos permitirá solicitar un proyecto de investigación de Fase 1 de la Investigación de la Pequeña Empresa del USDA en otoño de 2022, que se llevará a cabo en el Centro de Innovación de Muskegon y en la incubadora FARM de la Asociación de Procesamiento de Alimentos del Oeste de Michigan. La necesidad de un transportador CryoCube para la recogida y el transporte de residuos de productos frescos sin el uso de almacenamiento refrigerado o de camiones se determinó a través de un estudio de viabilidad de 6 meses con los cultivadores que utilizaron el primer prototipo de la nevera CryoLite. El uso de cartón en lugar de carcasas de neveras rotomoldeadas es más barato y rápido de producir, más fácil de transportar entre las granjas y los usuarios finales y también sustituye a los cargadores de productos de cartón encerado no reciclables. Además, el sistema de llenado utilizado para las cajas CryoCube también puede tener una función secundaria, la carbonización de los productos para hacer fruta con gas, y tenemos un ingeniero de envasado de alimentos y un desarrollador de productos alimenticios trabajando en el desarrollo de un carbonizador de fruta para las granjas familiares locales y los puntos de venta de productos.
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